Star Trek: Deep Space Nine: 'La via del guerriero'



The Way Of The Warrior (stagione 4, episodio 1; originariamente in onda il 2/10/1995)

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In cui stanno arrivando i Fondatori, ma i Klingon sono qui...



Come sempre, entrare in una nuova stagione significa adattarsi a uno spettacolo che è quasi, ma non del tutto, esattamente come lo spettacolo che ti sei lasciato alle spalle. È un po' come prendere una macchina nuova: ha lo stesso scopo nella tua vita, ma accidenti, guarda tutte queste caratteristiche ingegnose. Come Sisko, sfoggia una testa rasata che, combinata con i suoi peli sul viso, lo fa sembrare piuttosto tosto. Anche Kira ha un nuovo taglio di capelli ed è molto carino. (È ancora una tosta, naturalmente.) Dopo la rissa della scorsa stagione con i Fondatori, Sisko ha incaricato l'equipaggio di Deep Space Nine di eseguire esercitazioni regolari, cercando di padroneggiare l'arte complicata di trovare un Mutaforma che non vuole essere trovato. Tutti sembrano un po' più lucidi, un po' più vecchi, un po' più feriti, ma non fino alla nevrosi. C'è solo l'inevitabile sensazione che, essendo la merda diventata reale, tutti accettino che continuerà ad essere reale nell'immediato futuro. Questo è uno dei vantaggi più nebulosi della continuità continua: aiuta a dare un tono così sottile che non siamo sempre sicuri che sia lì. Ovviamente Sisko e gli altri devono stare in guardia per il resto di questo episodio, perché la storia deve ricordarci che la tensione è alta. Ma quel disagio persiste. Mi sono sorpreso a guardare vari personaggi e a chiedermi se fossero chi dicevano di essere davvero, e a chiedermi quali potessero essere le loro motivazioni. Questa preoccupazione persisterà, sospetto. Nulla può più essere preso alla lettera.

Quando una situazione diventa così instabile, non sono solo le identità personali a essere a rischio. Le alleanze diventano tese e dove alcuni vedono il pericolo, altri cercano opportunità. L'Impero Klingon non rappresentava un pericolo per la Federazione da un po' di tempo; quando reintrodotto di nuovo in Star Trek: La prossima generazione , i rapporti con la cultura bellicosa che affliggeva Kirk e Spock la serie originale aveva finalmente raggiunto una pace inquieta. Quella pace si è solo rafforzata TNG 's run, poiché ogni nuovo incontro con i Klingon ha dimostrato fino a che punto era caduta una razza un tempo potente, afflitta da lotte intestine, decisioni sbagliate e dall'incapacità di andare oltre la celebrazione della violenza e della conquista che li aveva definiti così a lungo. La maggior parte di queste apparizioni era incentrata su Worf, il primo ufficiale Klingon della Flotta Stellare, un orfano cresciuto da genitori umani che trascorreva gran parte del suo tempo sulla Impresa lottando per definire la sua versione idealizzata della vita klingon e la corruzione e la meschinità che ha ritrovato nel mondo natale. Non tutte queste storie hanno funzionato, ma la volontà dello show di trattare i Klingon come qualcosa di più di un semplice nemico caduto gli ha dato credito.

Le poche volte in cui i Klingon sono apparsi sulla stazione, DS9 ha fatto del suo meglio per continuare quella tendenza. Senza un Klingon nell'ensemble principale, però, quelle storie non accadevano spesso; inoltre, tra TOS e TNG , sembrava che tutte le principali epopee Klingon fossero già state raccontate. Eppure eccoci qui, con i Fondatori che minacciano la guerra su tutti i fronti, mentre i Cardassiani ei Romulani indietreggiano per leccarsi le ferite, e la Federazione predica cautela. Qualcuno non dovrebbe farsi avanti e fare ciò che deve essere fatto? Sisko è cauto da morire, ma sicuramente non ci si può aspettare che salverà l'universo dalla minaccia del Dominio da solo. Sicuramente apprezzerebbe l'assistenza, specialmente se si trattasse dell'intera flotta Klingon.



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The Way Of The Warrior è un fantastico 90 minuti di televisione, che arriva alle sue conclusioni lentamente ma senza esitazione, usando le minacce che lo show ha trascorso nelle ultime tre stagioni stabilendo con cura di spostare l'arco principale in una direzione inaspettata. Di tutti i possibili pericoli che i nostri eroi avrebbero potuto affrontare, i Klingon non sarebbero stati molto in cima alla lista. È difficile ricordare l'ultima volta che i Klingon si sono rivelati pericolosi su a Trekking serie. Non intendo su base individuale; ci sono stati molti feroci guerrieri su entrambi TNG e DS9 . Ma come popolo? I Romulani erano più spaventosi nell'era di Picard; Sisko ha dovuto affrontare prima i Cardassiani e poi i mutaforma. Un branco di buffoni ubriachi che lanciano coltelli e si struggono per i vecchi tempi non sembra affatto un nemico terrificante. Eppure la presenza di dozzine di navi Klingon che galleggiano casualmente attorno ai pignoni di DS9 non è uno scherzo e, indipendentemente da ciò che il leader della flotta, il generale Martok, assicura a Sisko, non sono di conforto. Martok dice che i Klingon hanno deciso di essere coinvolti nella Guerra del Dominio. È fantastico, ma ora sono solo in giro per la stazione, molestando la gente del posto e picchiando Garak. O peggio, stanno sequestrando illegalmente le navi in ​​partenza per ricerche ingiustificate, chiedendo la prova che ogni trasporto o mercantile che lascia il quadrante è privo di Fondatori.

Trekking le gare funzionano meglio quando possono raggiungere due livelli contemporaneamente. Il primo livello, il più diretto e quello che ispira tutta la passione dei fan, il cosplay ei legami con i media, è come una finzione convincente. Non abbiamo bisogno di conoscere i Klingon fino al loro DNA (anche se non sarei sorpreso se qualcuno ci avesse provato), ma più crediamo che siano una specie distinta dalla nostra, una razza aliena con una propria identità e storia, più investiamo nelle storie che li circondano. Il secondo livello è più nebuloso: i Klingon dovrebbero riflettere alcuni aspetti del comportamento umano. Quanto meglio gli scrittori sono in grado di utilizzare una specie per mostrarci una sorta di versione speculare contorta di noi stessi, tanto più risonanti diventano queste storie.



Probabilmente hai notato che questi due livelli sono in contrasto tra loro: il più ovviamente a Trekking la razza è un surrogato umano (o, peggio, un simbolo di una specifica emozione o debolezza), tanto meno convincente è la finzione. L'equilibrio funziona meglio (e direi che generalmente è meglio concentrarsi maggiormente sull'abbassamento del primo livello prima di preoccuparsi troppo del secondo), che è uno dei motivi per cui l'intera storia di Dominion è così affascinante. Sisko e gli altri sono quelli normali, soprattutto perché sono individui distinti. Non rappresentano nessuno tranne se stessi. Ma l'attacco cardassiano e romulano al pianeta natale del Fondatore la scorsa stagione è stato un esempio di come una reazione naturale a una potenziale minaccia sia usarla per promuovere il nostro mito del controllo e dell'autosufficienza. Tain non stava solo cercando di porre fine alla guerra. Stava cercando di usarla come scusa per riguadagnare la gloria perduta, per negare il peso del tempo e l'arco delle circostanze e farsi re ancora una volta. C'è una tragedia in questo, nonostante tutta la crudeltà di Tain, e la tragedia significa più di un semplice ragazzo grigio con una fronte irregolare che si estende e paga il prezzo.

Lo stesso vale per il piano Klingon. Martok, agli ordini del Cancelliere Gowron, tiene segreti a Sisko. La flotta non è semplicemente lì per offrire protezione, o anche per dirigersi nel Quadrante Gamma per affrontare direttamente i Fondatori e i Jem'Hadar. Invece, stanno usando il caos per lanciare un assalto a Cardassia. Il governo Cardassiano è stato recentemente rovesciato dall'autorità civile di cui abbiamo sentito i rimbombi della scorsa stagione, e Gowron ei suoi uomini sostengono che questa rivolta è in realtà un complotto dei Mutaforma. È un presupposto che è in qualche modo ragionevole (è difficile mettere qualcosa oltre i Fondatori, in realtà), e anche calcolato per offrire ai Klingon la più grande possibilità di gloria possibile. I Cardassiani ei Romulani tentarono di abbreviare una guerra tentando un attacco a sorpresa con poche informazioni utili; i Klingon hanno deciso di sfruttare quella potenziale guerra per i propri fini, così intenzionati a tornare ai vecchi tempi che non sono particolarmente preoccupati di attraversarla ogni volta. Mentre i loro piani minacciano di distruggere il trattato di pace che hanno firmato con la Federazione, e mentre il loro attacco allo spazio cardassiano porta alla perdita di vite innocenti, i Klingon non sono esattamente i cattivi. La loro posizione è abbastanza comprensibile da metterli in una zona d'ombra; mentre Gowron, Martok e il resto sono sopraffatti dalla brama di battaglia, ci sono tutte le possibilità che credano davvero che questo sia il modo più intelligente per affrontare il Dominio. È una logica egoistica, ma mantiene un livello di complessità durante l'episodio che mantiene l'azione tanto affascinante quanto intensa. La parte migliore? L'unico mutante ad apparire nell'episodio è Odo. (O almeno così pensiamo.) La sola idea di loro è sufficiente per far impazzire tutti.

E quando hai dei Klingon pazzi, chi chiami? Sapevo che Worf alla fine sarebbe diventato un personaggio fisso della serie; Sapevo anche che questo episodio era la sua prima apparizione. Ma è stato comunque un brivido quando, dopo circa 20 minuti, Sisko decide di aver bisogno di aiuto e chiama il papà idiota preferito di tutti. E Worf è un cretino, mi sono reso conto guardando questo. Potrebbe non essere proprio la parola giusta, date le sue connotazioni di inefficacia e goffaggine; nonostante le numerose percosse che ha subito Impresa , Worf è in grado di gestire se stesso in una rissa, e si fa cagare quando decide di farlo. Ma il personaggio, e la performance un po' goffa e perennemente fuori luogo di Michael Dorn, è bloccato come il partito rigido, il ragazzo nell'angolo che non riesce mai a scherzare, e non ha l'ego di Spock, o la curiosità ignara di Data, su cui ripiegare. È irrimediabilmente onesto, devoto a una cultura dell'onore e del sacrificio che non esiste più, trattato come un ritorno al passato dai suoi coetanei della Flotta Stellare e considerato nella migliore delle ipotesi come un sospetto - e nel peggiore dei casi un traditore - dalla sua stessa specie. Worf è, infatti, un'aggiunta perfetta all'equipaggio di DS9, Star Trek La versione di Island of Misfit Toys.

Usando questo come punto di partenza per il personaggio, l'arco narrativo di Worf in The Way Of The Warrior sembra alzare la posta, trasformando lo status di outsider provvisoriamente accettato dell'orfano Klingon in qualcosa di più simile all'esilio. L'episodio si svolge dopo gli eventi Star Trek: Generazioni , e nella loro prima conversazione, Sisko porge le sue condoglianze a Worf per la perdita del Impresa . L'incidente ha lasciato l'ex agente di sicurezza alla deriva e sta pensando di lasciare la Flotta Stellare. Prima che ciò accada, accetta di indagare su cosa diavolo stanno combinando i Klingon e le risposte che ottiene non sono belle. Ho già descritto il grande piano di Gowron; il collegamento principale con Worf è che lo costringe ancora una volta a decidere tra il suo onore e il suo popolo, un conflitto che si ripresenta regolarmente in TNG . La differenza è che, qui, la decisione di Worf di stare con Sisko e rifiutarsi di unirsi all'assalto cardassiano lo rende un nemico per Gowron, e praticamente per l'intera razza Klingon.

Questo, su piccola scala, è un ottimo esempio di ciò che imposta DS9 a parte. TOS non ha mai avuto abbastanza continuità per preoccuparsi di uno status quo, e TNG stuzzicherebbe il suo status quo, ma raramente lo romperà. DS9 , nel frattempo, guarda come stanno le cose, fa spallucce e inizia a dare fuoco alle persone. I Klingon non pianificano solo un attacco allo spazio cardassiano, ma portano avanti quei piani, con risultati devastanti; Sisko è costretto a tentare una missione di salvataggio per salvare l'alto consiglio cardassiano e deve combattere un trio di navi klingon; e poi, una volta che i membri del consiglio sono al sicuro a bordo della DS9, Gowron e Martok chiedono il loro ritorno prima di attaccare direttamente la stazione. Sisko riesce a resistere abbastanza a lungo da consentire l'arrivo dei rinforzi della Flotta Stellare, costringendo Gowron a ritirarsi, ma questo non migliora le cose. I Klingon si rifiutano di rinunciare ad alcuni degli insediamenti cardassiani che hanno conquistato, il che significa che continueranno a essere una presenza pericolosamente instabile e assetata di potere nell'area. Il che, come fa notare Sisko, è proprio quello che vogliono i Fondatori. La vittoria è temporanea, come dovrebbe essere. Come con la minaccia cangiante in agguato dietro l'angolo, avere i Klingon accanto è un ottimo modo per assicurarsi che nessuno si senta mai troppo a suo agio.

La narrazione coraggiosa è esaltante, tanto quanto le scene d'azione. E quei settaggi sono fantastici, pieni di quel tipo di spavalderia degna di allegria e probabilità terrificanti che rendono grandiose le storie di avventura. Certo, gli effetti non sono sempre sorprendenti, ma non importa; Se TOS potrebbe strappare suspense da due ragazzi che complottano l'uno contro l'altro in set separati di compensato, DS9 può farlo semplicemente facendo in modo che Avery Brooks avvicini le dita e contempli la sua prossima mossa. Mantenere uno slancio costruttivo per tutto il tempo, in modo che la storia diventi sempre più avvincente man mano che raggiunge il culmine, è una delle parti più difficili della realizzazione di un episodio doppiamente lungo come questo. Ma The Way Of The Warrior lo inchioda. La crisi si sviluppa e aumenta organicamente il vapore, e ogni nuovo confronto porta ad altri combattimenti più grandi, finché Sisko e il suo equipaggio non stanno fissando l'intera flotta Klingon senza battere ciglio. In questo momento ho 5.000 siluri fotonici armati e pronti al lancio, dice Sisko con calma a Gowron, e lo ammetto: ho esultato. È stato incredibile.

Naturalmente, l'ora e mezza non funzionerebbe se si affidasse interamente alle sue emozioni per mantenere le cose in movimento. C'è Worf, che a malincuore si lega sempre più stretto a Sisko e alla stazione ad ogni passo del percorso, fino a quando, alla fine, o rinuncia completamente alla Flotta Stellare, o resta nell'unico posto in cui è veramente necessario. (Aggiungere un nuovo membro del cast è una faccenda complicata fino a questo punto, anche quando è qualcuno familiare ai fan come Worf; sarò curioso di vedere come si è integrato nello show quando non è la fine del mondo, ma io dirò che penso che gli sceneggiatori abbiano gestito l'introduzione e la sua decisione di rimanere, abbastanza bene.) E poi ci sono scambi più piccoli e intimi tra i personaggi, come Garak e Odo che fanno colazione insieme, il che dà a Odo la possibilità di dimostrare la sua abilità per impersonare una tazza di caffè o Quark scoprendo che Rom ha usato il suo disgregatore per i pezzi di ricambio. I dialoghi sono fantastici e nessuna di queste scene, anche quando non ha un impatto diretto sulla trama, appare come sprecata o come imbottitura. Imposta la scena e ci ricorda chi perderemo se tutto andrà male.

O che ne dici di quella conversazione tra Garak e Quark sull'orrore della birra alla radice? Garak si è appena reso conto che la migliore possibilità per il suo popolo contro l'attacco Klingon è la Federazione; Quark sa che la Federazione è l'unico modo in cui può continuare a guadagnarsi da vivere. Nessuno dei due è molto contento di questo. Così Quark offre a Garak un assaggio di root beer:

Garak: È vile
Quark: Lo so. È così frizzante, stucchevole e felice.
Garak: Proprio come la Federazione.
Quark: Ma sai cosa fa davvero paura? Se ne bevi abbastanza, inizi a piacerti.
Garak: È insidioso.
Quark: Proprio come la Federazione.

Per quanto la politica, le battaglie, il genio di Sisko nel superare i suoi nemici, l'incertezza di Worf e il terrore perpetuo di un nemico che può essere chiunque o qualcosa, questo scambio parla di DS9 è la grandezza. Questi due personaggi sono una piccola parte di questa storia e la Federazione è fondamentalmente la cavalleria che alla fine salva la situazione, ma ciò non impedisce a Garak e Quark di avere ragione. Solo perché siamo tutti dalla stessa parte non significa che dobbiamo piacerci.

Osservazioni vaganti:

  • Tutto questo, e non ho nemmeno menzionato la ricomparsa di Kasidy Yates. Le cose stanno andando bene tra lei e Sisko, e lui la salva persino da un imbarco illegale da parte di alcuni Klingon troppo ansiosi. Fanno una bella coppia.
  • Abbiamo solo un paio di scene di Kira e Dax, ma mi piacciono.
  • In guerra, non c'è niente di più onorevole della vittoria. Un modo molto poetico di dire I fini giustificano i mezzi, o, perché lo diciamo noi.

La prossima settimana: Rompi i fazzoletti: è il momento di The Visitor. E poi Bashir ha dei problemi con The Hippocratic Oath. (Sono tentato di fare The Visitor come un colpo solo, data la sua reputazione. Fai conoscere la tua opinione, commento!)